John Stuart Mill, el representante tardío de la escuela clásica inglesa

En esta ocasión vamos a centrarnos en el filósofo y economista británico John Stuart Mill.

stuartmill

John Stuart Mill nació el 20 de mayo de 1806. Su padre, el también economista James Mill fue quién se dedicó a educarle de manera exclusiva. Tenía una mente extraordinaria, como lo demuestra el hecho de que con apenas 10 años sabía latín y griego y tenía un profundo conocimiento de los clásicos.

Con 13 años su padre decidió que era el momento de darle clases de economía política. Para ello se centró en la obra de Adam Smith y de David Ricardo. A los 14 años viajó a Francia para realizar estudios sobre filosofía, economía y derecho.

Mill es considerado como un representante tardío de la escuela clásica inglesa. Su principal obra en el área de la política económica fue Principios de Economía Política, obra que se publicó en 1848. Casualmente en ese mismo año Karl Marx y Friedrich Engels publicaron El Manifiesto Comunista.

En Principios de Economía Política, Mill elaboró varias de las ideas de Adam Smith y David Ricardo, además de incorporar nuevas ideas. Esta obra fue de lectura imprescindible durante más de cuarenta años, hasta que en 1891 Alfred Marshall la reemplazó.

En el terreno político, Mill siempre defendió al gobierno como forma democrática. Además defendió que el Estado impusiera la educación obligatoria, aunque no era partidario de crear escuelas públicas ya que creía que se podrían utilizar como un instrumento de adoctrinamiento.

Mill fue considerado como un gran defensor de la libertad, a pesar de que quería limitarla, porque según él, en muchas ocasiones, individuos actuando bajo sus propios intereses no podían defender el interés general. Por citar algún ejemplo, Mill era partidario de que se regulara la jornada laboral de los trabajadores, con el fin de evitar posibles abusos.

En este campo destaca la obra Sobre la libertad, publicada en 1859. En esta resalta el papel del individuo, defendiendo que no debe dar cuentas a la sociedad por sus actos, siempre que no atenten contra los intereses de otras personas.

John Stuart Mill continuó escribiendo obras hasta el día de su muerte, el 8 de mayo de 1873.

David Ricardo, ilustre economista clásico

David Ricardo nació en Londres, el 19 de abril de 1772. Procedía de una familia judía sefardí de origen portugués. Fue el tercero de diecisiete hijos de un banquero que tuvo que emigrar de los Países Bajos a Inglaterra.

ricardo

David Ricardo comenzó a trabajar con 14 años ayudando a su padre, que era corredor de Bolsa. Cuando cumplió los 25 años tenía tanto dinero, gracias a sus fructíferas inversiones en Bolsa, que decidió retirarse. Rompió la relación con su familia tras casarse con una mujer cristiana, ya que su padre no estaba de acuerdo con ese matrimonio.

Es importante destacar que aprendió economía de forma autodidacta, siendo La riqueza de las Naciones de Adam Smith, la obra que le despertó el interés por esta disciplina.

En 1917, animado por James Mill, el padre de John Stuart Mill, decidió publicar Principios de economía política y tributación. En este libro, considerado como su obra maestra, trata temas tales como la distribución de la riqueza a largo plazo y la Ley de los rendimientos marginales decrecientes. Según esta ley, promulgada previamente por Thomas Robert Malthus, el crecimiento económico provocaría una paulatina reducción de los beneficios empresariales hasta que estos fueran nulos, debido a la escasez de recursos naturales. Llegados a esta situación se produciría un estancamiento en la economía.

Por otro lado, también fue importante su teoría sobre el valor-trabajo, la cual influyó de manera notable en el pensamiento de Karl Marx. Esta teoría defiende que el valor de trabajo viene determinado por el tiempo que necesita estar trabajando una persona para conseguir un sueldo de subsistencia con el que poder mantenerse a él y a su familia.

Ricardo desarrolló la teoría de la ventaja comparativa, según la cual los países generaran mayor riqueza si cada uno se especializa en producir aquello en lo que son más productivos y comercian después con el resto de países para obtener los restantes productos.

En cuanto a la política monetaria se mostraba contrario a realizar políticas expansivas ya que esto sólo generaría un aumento de la inflación.

Durante los últimos años de vida fue miembro del Parlamento británico.

David Ricardo murió el 11 de octubre de 1823.

Thomas Robert Malthus: Demanda eficiente y teoría malthusiana

Thomas Robert Malthus fue uno de los principales economistas clásicos ingleses, padre de la teoría malthusiana.

Malthus

Malthus nació en Gran Bretaña, en el año 1766. Su familia era culta y acomodada. Su padre fue amigo de David Hume y educó a Thomas siguiendo las pautas del Emilio de Jean-Jacques Rousseau. En 1811 conoció a David Ricardo, con el que mantuvo una buena amistad, a pesar de las diferencias teóricas que los separaban. Además fue discípulo de Adam Smith.

En 1784 fue admitido en la Jesus College de Cambridge y años más tarde se ordenó religiosamente como pastor de la Iglesia Anglicana. Posteriormente, en el año 1821 fue elegido miembro del “Club de Política Económica”, del que ya formaban parte otros economistas ilustres, tales como David Ricardo y John Stuart Mill.

Entre las obras que escribió destacan dos: Ensayo sobre el principio de la población y Principios de economía política, considerados para su aplicación práctica.

Ensayo sobre el principio de la población fue publicado en 1798, aunque en 1803 se publicó una edición revisada de la obra, con importantes modificaciones. Es en esta obra donde se desarrolla la teoría malthusiana, según la cual la población crece en una progresión geométrica mientras que los recursos necesarios para la producción de alimentos lo hacen en progresión aritmética. Como consecuencia de este desigual crecimiento, el mundo se enfrentaría a períodos de enfermedades, guerras y hambrunas hasta alcanzar de nuevo una densidad de población acorde con los recursos disponibles. Con el fin de evitar semejante desastre, Malthus propuso varias medidas, entre las que destacan posponer el matrimonio y evitar las relaciones prematrimoniales.

En Principios de economía política, obra publicada en 1820, Malthus introduce el concepto de “demanda efectiva”. Según este concepto, los precios no aumentan por la variación en la cantidad de dinero sino por el excesivo nivel de demanda. Con el fin de reducir la demanda efectiva Malthus propone, entre otras medidas, la reducción de los subsidios, ya que estos limitan la movilidad del asalariado y favorece la fecundidad de los más pobres. Años más tarde, el economista John Maynard Keynes amplió la idea de la demanda efectiva de Malthus.

Thomas Robert Malthus murió el 29 de diciembre de 1834 en Bath, ciudad situada en el sudoeste de Inglaterra.