Karl Marx y El Manifiesto Comunista

En esta ocasión vamos a hablar sobre Karl Marx, uno de los economistas más influyentes tanto del siglo XIX como del XX. Actualmente aún existen muchos colectivos y corrientes políticas de diversos países que toman sus ideas y tratan de implementarlas en la sociedad.

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Karl Marx nació en Tréveris, ciudad perteneciente al desaparecido Reino de Prusia, el 5 de mayo de 1818. Provenía de una familia culta y burguesa. Su padre era un judío liberal, dedicado a la abogacía, que tuvo que convertirse al luteranismo con el fin de huir de la legislación antisemita.

En 1835 entró en la Universidad de Bonn. A pesar de que solo estudió allí un curso, fue un año muy intenso ya que se vio envuelto en enfrentamientos, llegando incluso a pasar un día en prisión acusado de alcoholismo y desorden. Posteriormente estudió en las universidades de Berlín y Jena, doctorándose por esta última en filosofía.

En 1843 se casó con una baronesa, hermana del Ministro de Interior prusiano. Su padre, un aristócrata liberal, nunca vio con buenos ojos la relación de su hija con Karl, así que contrajeron matrimonio una vez que murieron sus progenitores.

Marx conoció en París a Friedrich Engels, hijo de una familia de industriales acaudalados. Cosecharon una gran amistad ya que ambos compartían muchas ideas políticas y sociales. Juntos elaboraron El Manifiesto Comunista, a petición del segundo congreso de la Liga Comunista. Publicado el 21 de febrero de 1848, dicho manifiesto tenía como objetivo difundir las ideas marxistas. Podemos destacar dos grandes conceptos: el materialismo histórico y la explotación del hombre por el hombre.

Según el materialismo histórico, las ideas de cada sociedad vienen determinadas por su estructura económica y productiva. Por lo tanto, un cambio importante en el sistema económico de una determinada sociedad, provocará que las siguientes generaciones tengan unas ideas diferentes, acordes con el cambio productivo producido.

Por lo que respecta a la explotación del hombre por el hombre, El Manifiesto Comunista defiende que los trabajadores son explotados por los capitalistas ya que estos solo contratarán al obrero si, gracias a su trabajo, puede obtener una plusvalía, que se quedarán ellos. Es decir, el trabajo llevado a cabo por obrero genera un beneficio, el cual va a parar al capitalista, no al trabajador.

En El Manifiesto Comunista podemos encontrar el siguiente párrafo, el cual resulta esclarecedor: “Los comunistas no se rebajan a disimular sus ideas e intenciones. Abiertamente declaran que sus objetivos sólo pueden alcanzarse derrocando por la violencia todo el orden social existente. ¡Bien pueden temblar las clases dominantes ante la perspectiva de una revolución comunista! En ella los proletarios no tienen que perder más que sus cadenas. Tienen un mundo que ganar. ¡Proletarios de todos los países, uníos!”

Karl Marx fue discípulo de David Ricardo y como tal decidió seguir estudiando sobre la teoría del valor-trabajo llevado a cabo anteriormente por Ricardo. Según esta teoría, el coste de producción viene determinado únicamente por el salario percibido por el trabajador, quedándose el capitalista con el beneficio obtenido de la diferencia entre el precio de venta del producto y el coste de producirlo. De esta manera, cada vez en mayor medida, el capital queda en manos de unos pocos y esto, unido a la progresiva mecanización de los procesos de producción, provocará la llamada “revolución social”.

Tras vivir muchos años con diversas dolencias físicas, Marx murió el 14 de marzo de 1883 debido a una pleuresía.

Friedrich List, el precursor de la escuela histórica alemana

Friedrich List (1789-1846) fue uno de los teóricos del comercio más influyentes y uno de los precursores de la economía política nacionalista. Además se convirtió en una de las figuras con más trascendencia en Alemania. Sus opiniones políticas provocaron que tuviera que abandonar la universidad en la que estudiaba. Emigró a América, donde siguió trabajando para la unificación económica y política de Alemania. De hecho, es considerado como uno de los principales impulsores del movimiento que surgió para la confederación de los estados alemanes.

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Según List, las fuerzas productivas están formadas por tres tipos de capital: el capital natural (tierra, mar, recursos minerales…), capital material (materias primas, maquinaria…) y capital mental (habilidades, formación, gobierno…).

Para la creación de riqueza tiene más importancia el capital mental que cualquiera de los otros dos. Por lo tanto, las políticas económicas deben ir encaminadas a desarrollar el capital mental, ya que a partir de su desarrollo también aumentarán los otros dos capitales. Para clarificar esto puso un ejemplo:

Imaginemos dos familias, cada una con una granja y cinco hijos. El padre de la primera familia deposita sus ahorros en el banco y mantiene a sus hijos en el trabajo del campo. Por el contrario, el padre de la segunda familia invierte sus ahorros en la educación de sus hijos. Dos de sus hijos reciban la formación destinada a convertirlos en propietarios competentes de la granja, mientras que los otros a aprender otras profesiones.

A la muerte de los padres, el futuro de estas dos familias será diferente debido a que los padres han seguido políticas distintas. En la primera familia el patrimonio tendrá que ser dividido en cinco partes. El área para el cultivo que anteriormente utilizaba una familia ahora tendrá que ser explotado por los de cinco. Por lo tanto, el destino de la primera familia será el de la pobreza y la ignorancia. Por el contrario, tras la muerte del padre de la segunda familia, su patrimonio se dividirá sólo en dos, y debido al buen manejo de estos herederos capacitados, cada parte será capaz de producir tanto como el conjunto dado antes. Los otros tres hermanos ya estarán obteniendo ingresos seguros por sí mismos en cualquier profesión.

En resumen, aunque en ambos casos los padres buscaban el bienestar de la familia, cada uno tenía diferentes conceptos de riqueza que produjeron diferentes resultados. Mientras  el primer padre identifica la riqueza con el capital material, el segundo identifica la riqueza con el capital mental. Según List, el primer padre actuó de acuerdo con las concepciones materialistas de los seguidores de Adam Smith, mientras que el segundo padre actuó de acuerdo a una teoría orientada al capital humano.

Con este ejemplo queda patente la crítica al concepto de desarrollo económico elaborado por Adam Smith, ya que para él es mucho más importante el capital mental que la acumulación de capital material.

Por lo tanto, para List, el capital humano es la principal causa del desarrollo económico y el gobierno es el que se debe encargar de educar a la población con el fin de aumentar el valor de este tipo de capital.

En cuanto a la política comercial, aunque List no era un proteccionista a ultranza, sí creía que la protección estaba justificada en algunas etapas criticas de la historia. Hace uso de muchos ejemplos tomados de la historia que demuestran que la protección económica es el único camino que se le ofrece a una nación emergente para consolidarse.